Bioarchive

Fragrances 2: Essences

ESSENCES & HUILES ESSENTIELLES. Les agrumes sont le seul genre de plantes à posséder (dans leur écorce), des concentrations de principes aromatiques suffisamment concentrés pour être extraits directement. Nommés Essences, ces extraits sont probablement les premiers à avoir été exportés à partir de l’orangeraie de la Riviera italienne, ainsi que le simple jus de citron, lequel permettait de produire un article précieux à l’époque, l’acide citrique (très prisé des marins afin d’éviter la terrible maladie dénommée « scorbut »). Les agrumes concernés étaient ceux qui n’entraient pas dans le « calibrage » de la production fruitière.
Ill. Anneaux pour le calibrage des citrons employés dans la région de Bordighera
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* Les essences d’écorces & l’extraction par expression à froid. La méthode originelle, dite parfois « à la cuillère », consiste à gratter manuellement les écorces avec une cuillère ou une râpe pour briser les sacs oléifères. Il faut environ 1500 fruits pour produire ainsi un kilogramme d'essence de citron. Cesare da Prato 1876 nel Guido di Sanremo parla di un singolare sistema: ”…come pure avveniva di grattugiare i limoni per estrarre l’essenza, che messa in picole bottiglie, portavasi in Francia, dove serviva a diversi usi”. Source: sanremonews.it
* Le limonier de Saint-Remi (Limon Sancti-Remi, Limone di San-Remo, Citrus Limonum Sancti-Remi) et l’àgru di limone. Dit aussi Aigre de Cèdre, il s’agit du « suc qu’on exprime d’une certaine espèce de citrons à demi murs qui viennent de Borghère près de S. Remo. » nous apprend le Dictionnaire universel de commerce, d'histoire naturelle et des arts et metiers (Genève 1742. Sv Citron). « L’acide citrique se trouve en plus grande abondance dans le suc de ce limon », ajoute le naturaliste  Risso dans son Histoire Naturelle des principales productions de l'Europe Méridionale …/… et principalement de celles des environs de Nice et des Alpes Maritimes (1926, Volume 1 Sv C. L. Sancti Remi). « Tutti i frutti di scarto e quelli piccoli, non venivano esportati, ma lavorati da alcuni imprenditori locali che producevano il succo di limone, detto “l’àgru”, che trovava esportazione sia in Italia, sia in Europa. Dal succo acquistato localmente, industrie genovesi o nizzarde producevano l’acido citrico, indispensabile per la cura dello scorbuto, fin dal Settecento. Ventimiglia, Latte e Bordighera erano i maggiori centri di produzione ed imbottigliato in una grossa bottiglia da otto litri, detta “Bombona”. L’acido citrico veniva altresì usato nella confezione di bevande, nella tintura di alcuni tipi di tessuto, ed ancora in medicina, come emostatico ed astringente. A Nizza, per la produzione dell’acido citrico, al succo di limone veniva aggiunto il succo del melangolo, localmente chiamato bigarandi. Per saturare il succo a disposizione si usavano crete bianche locali e venne costruito un particolare forno vaporativo. Nei primi anni di produzione del succo, secondo i dettami capitolari, si usava la “naveta da cavare l’agro de limoni”, una sorta di spremitore artigianale; in seguito, per aumentare la produzione, veniva introdotta la torchiatura, con conseguente peggioramento del prodotto e relativa diminuzione del mercato. Source: Maccario Luigino 1995
 

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